Äldste missbruk och försummelse

Spottar varningsskyltarna och får hjälp


Många äldre vuxna mishandlas i sina egna hem, i släktens hem och till och med i anläggningar som är ansvariga för vården. Om du misstänker att en äldre person är i fara från en försumlig eller överväldigad vårdgivare eller är förbud mot ekonomi, är det viktigt att tala upp. Alla förtjänar att leva i säkerhet, med värdighet och respekt. Lär dig om varningssymbolerna för äldre missbruk, vilka riskfaktorer är och hur du kan förebygga och rapportera problemet.

Vad är äldre missbruk och försummelse?

Äldre missbruk innefattar fysisk, känslomässig eller sexuell skada på grund av en äldre vuxen, deras ekonomiska utnyttjande eller försummelse av deras välbefinnande av personer som är direkt ansvariga för sin vård. Endast i USA rapporterar mer än en halv miljon rapporter om äldre övergrepp varje år, och miljontals fler fall går orapporterat.

Som äldre vuxna blir mer fysiskt svaga, kan de inte ta hand om sig själva, stå upp mot mobbning eller slå tillbaka om de attackeras. Mentala eller fysiska sjukdomar kan göra dem mer försökande följeslagare för dem som bor med dem. Och de får inte heller se eller höra eller tänka så tydligt som de brukade, vilket ger öppningar för skrupelfria människor att dra nytta av dem.

Äldste missbruk tenderar att äga rum där senioren lever: där deras missbrukare ofta är vuxna barn, andra familjemedlemmar som barnbarn, eller en make eller partner. Äldre missbruk kan också ske i institutionella miljöer, särskilt långtidsvård.

Ett porträtt av äldre missbruk

Det finns en äldre granne som du har chattat med på kommunala möten och blockera fester i åratal. När du ser henne komma för att få hennes brev när du går upp på gatan, saktar du dig och hälsar henne i brevlådan. Hon säger hej men verkar försiktig, som om hon inte känner igen dig. Du frågar henne om en otäck blåmärken på hennes underarm. Åh, bara en olycka, förklarar hon; Bildörren stängde på den. Hon säger adjö snabbt och återvänder till huset. Något är inte riktigt rätt om henne. Du tänker på blåmärken, hennes skitiska beteende. Tja, hon blir ganska gammal, tror du; kanske hennes sinne blir fuzzy. Men det finns något annat-något är inte rätt.

Typer av äldre missbruk

Missbruk av äldste tar många olika former, vissa involverar hot eller hot mot äldre, vissa med försummelse och andra som involverar ekonomiskt knep. De vanligaste är:

Fysisk äldremissbruk - Oavsiktlig användning av våld mot en äldre person som leder till fysisk smärta, skada eller försämring. Sådant missbruk omfattar inte bara fysiska övergrepp som att slå eller skjuta utan den olämpliga användningen av droger, begränsningar eller förlossning.

Emotionell eldermissbruk - Behandling av en äldre vuxen på sätt som orsakar känslomässig eller psykisk smärta eller nöd, inklusive:

  • Skrämmande genom skrikande eller hot
  • Förnedring och förlöjlighet
  • Vanlig skyller eller syndabocker
  • Ignorera den äldre personen
  • Isolera en äldre från vänner eller aktiviteter
  • Terroriserande eller hotande äldre personer

Sexuellt eldermissbruk - Kontakt med en äldre person utan samtycke. Sådan kontakt kan innebära fysiska könshandlingar, men aktiviteter som att visa ett äldre personpornografiskt material, tvinga personen att titta på sexhandlingar eller tvinga äldre att klä sig, betraktas också som sexuellt äldre missbruk

Äldste försummelse - Underlåtenhet att uppfylla en vårdskyldighet. Detta utgör mer än hälften av alla rapporterade fall av äldre missbruk. Det kan vara avsiktligt eller oavsiktligt, baserat på faktorer som okunnighet eller förnekelse att en äldre laddning behöver så mycket omsorg som de gör.

Finansiellt utnyttjande - Otillåten användning av äldre personers fonder eller egendom, antingen av vårdnadshavare eller extern scam artist. En skrupellös vårdnadshavare kan:

  • Misbruk en äldres personliga kontroller, kreditkort eller konton
  • Stjälkassa, inkomstkontroller eller hushållsartiklar
  • Förfalska äldres underskrift
  • Delta i identitetsstöld

Typiska bedrägerier som riktar sig till äldste är:

  • Meddelande om ett "pris" som den äldre personen har vunnit men måste betala pengar för att hävda
  • Phony välgörenhetsorganisationer
  • Investeringsbedrägeri

Hälsovård bedrägeri och missbruk - Utförs av oetiska läkare, sjuksköterskor, sjukhuspersonal och andra professionella vårdgivare. Detta kan innefatta:

  • Inte tillhandahåller sjukvård, men laddar för det
  • Överladdning eller dubbla fakturering för sjukvård eller tjänster
  • Få återbetalningar för hänvisningar till andra leverantörer eller förskrivning av vissa droger
  • Overmedicating eller undermedicating
  • Rekommendera bedrägerier för sjukdomar eller andra medicinska tillstånd
  • Medicaid bedrägeri

Äldste självförsumlighet

En av de vanligaste formerna av äldre missbruk som åsamkas av vårdgivare är självförsvar. Fysisk eller psykisk nedsättning eller minskad kapacitet kan innebära att en äldre vuxen inte längre kan utföra väsentlig självvård. De kan sakna grundläggande personlig hygien, förekomma dehydrerade, underernärda eller underviktiga, lever i alltmer ohälsosamma eller smutsiga förhållanden och kan inte betala räkningar eller hantera sina mediciner korrekt.

Självmisshandel kan vara ett tecken på depression, sorg, demens eller annat medicinsk problem, och i många fall kommer den äldre personen att vägra att söka hjälp. De kan vara i förnekelse, skämmas över att behöva hjälp, eller oroade sig för att förlora sitt oberoende.

Varningstecken på äldre missbruk

Tecken på äldre missbruk kan vara svåra att känna igen eller misstänka för symptom på demens eller den äldre människans skrämmande eller vårdgivare kan förklara dem för dig på det sättet. I själva verket överlappar många av tecken och symtom på äldre övergrepp med symtom på mental försämring, men det betyder inte att du ska avfärda dem på vårdgivarens ordspråk.

Frekventa argument eller spänningar mellan vårdgivaren och den äldre personen eller förändringar i personligheten eller beteendet hos äldre kan vara breda signaler om äldre missbruk. Om du misstänker missbruk, men inte är säker kan du leta efter kluster av följande varningsskyltar.

Tecken på fysisk missbruk:

  • Oförklarliga tecken på skada, såsom blåmärken, vältar eller ärr, speciellt om de förefaller symmetriskt på två sidor av kroppen
  • Brutna ben, sprains eller dislokationer
  • En rapport om drogöverdos eller ett uppenbart misslyckande att ta mediciner regelbundet (ett recept har mer kvar än vad det borde)
  • Brutna glasögon eller ramar
  • Tecken på att vara fasthållen, såsom repmärken på handlederna
  • Vårdgivarens vägran att låta dig se den äldre ensam

Emotionsmissbruk varningsskyltar:

  • Hotar, belittling eller kontrollerar vårdgivarens beteende
  • Beteende från den äldre som efterliknar demens, som att rocka, suga eller mumla för sig själva

Sexuella övergrepp varningsskyltar:

  • Blåsningar runt bröst eller könsorgan
  • Oförklarlig vaginal eller anal blödning
  • Slitna, färgade eller blodiga underkläder

Äldre försummelse eller självförsvar varningsskyltar:

  • Ovanlig viktminskning, undernäring, uttorkning
  • Obehandlade fysiska problem, såsom sängsår
  • Oanhängliga levnadsförhållanden: smuts, buggar, smutsiga sängkläder och kläder
  • Att vara smutsig eller obäddad
  • Obehöriga kläder eller täcker för vädret
  • Osäkra levnadsförhållanden (ingen värme eller rinnande vatten, felaktig elektrisk ledning, andra brandfarligheter)
  • Fördjupning av äldre på en allmän plats

Varningsskyltar för finansiellt utnyttjande:

  • Betydande uttag från äldres konton
  • Plötsliga förändringar i äldres ekonomiska situation
  • Föremål eller pengar som saknas från pensionärens hushåll
  • Misstänkta förändringar av testamente, fullmakt, titlar och policy
  • Tillägg av namn till seniorens underskriftskort
  • Finansiell verksamhet som senioren inte kunde ha åtagit sig, till exempel en uttagsautomat när kredithavaren är uppehållen
  • Onödiga tjänster, varor eller prenumerationer

Hälsovård bedrägeri eller missbruk varningsskyltar

  • Duplikera fakturering för samma sjukvård eller enhet
  • Bevis på överbehandling eller undermedicinering
  • Bevis på otillräcklig vård när räkningar betalas i sin helhet
  • Problem med vårdfaciliteten: dåligt utbildad, dåligt betald eller otillräcklig personal; trängsel; otillräckliga svar på frågor om vård

Riskfaktorer för eldermissbruk

Det är svårt att ta hand om en senior som har många olika behov, och det är svårt att vara äldre när ålder medför brister och beroende. Både kraven på vårdnad och äldres behov kan skapa situationer där missbruk är mer sannolikt att uppstå.

Många nonprofessional vårdgivare-makar, vuxna barn, andra släktingar och vänner-hitta att ta hand om en äldre att vara tillfredsställande och berikande. Men ansvaret och kraven på vårdnad, som eskalerar när äldres tillstånd försämras, kan också orsaka betydande stress. Spänningen hos äldrevård kan leda till psykiska och fysiska hälsoproblem som lämnar vårdgivare utbrända, otåliga och mer mottagliga för att försumma eller lashing ut hos de äldste i deras vård.

Förutom vårdgivarens oförmåga att hantera stress, inkluderar andra riskfaktorer för äldre missbruk:

  • Depression hos vårdgivaren
  • Brist på stöd från andra potentiella vårdgivare
  • Vårdgivarens uppfattning att vård av äldre är tung och utan emotionell belöning
  • Substansmissbruk av vårdgivaren
  • Intensiteten hos den äldre persons sjukdom eller demens
  • Social isolering - äldre och vårdgivare är ensam tillsammans nästan hela tiden
  • Äldstens roll, som tidigare, som missbrukande förälder eller make / maka
  • En historia av våld i hemmet
  • Äldstens egen tendens till verbal eller fysisk aggression

Även vårdgivare i institutionella miljöer kan uppleva stress på nivåer som leder till äldre missbruk. Sjukhuspersonal kan vara benägen att äldre missbruk om de saknar träning, har för många ansvarsområden, är olämpliga att vårda eller arbeta under dåliga förhållanden.

Förhindra äldre missbruk och försummelse

Om du är vårdgivare till en äldre person och känner att du är i fara för att skada eller försumma dem, finns hjälp och support tillgängligt. Kanske har du problem med att kontrollera din ilska och hitta dig själv skrikande hårdare och högre eller lashing ut hos personen i din vård? Eller andra har uttryckt oro över ditt beteende eller spänningen mellan er två? Eller kanske känner du dig känslomässigt bortkopplad eller överväldigad av den dagliga behoven hos den äldre personen i din vård? Att erkänna att du har problem är det största steget för att få hjälp och förhindra missbruk.

Som vårdgivare kan följande steg hjälpa dig att förhindra äldre missbruk eller försummelse:

Ta omedelbara åtgärder för att lindra stress och utbrändhet. Stress är en stor bidragsyter till äldre missbruk och försummelse. Du kan hjälpa till att minska dina stressnivåer genom att regelbundet öva stress-lindande tekniker som yoga, meditation eller djupa andningsövningar.

Be om hjälp från vänner, släktingar eller lokala vårdcentraler eller hitta ett vuxenomsorgsprogram. Varje vårdgivare behöver ta regelbundna raster från stressen att ta hand om en äldre och ta hand om sina egna behov, om bara några timmar.

Lär dig tekniker för att få din ilska under kontroll.

Ta hand om dig själv. Om du inte får tillräckligt med vila, är du mycket mer benägna att svika för ilska. Ät en hälsosam kost, få regelbunden motion och ta hand om dina egna medicinska behov.

Sök hjälp för depression. Familjomsorgare är särskilt utsatta för depression, men det finns många saker du kan göra för att öka ditt humör och perspektiv och övervinna problemet.

Hitta en stödgrupp för vårdgivare. Att dela dina bekymmer och erfarenheter med andra som står inför samma utmaningar kan hjälpa till att lindra den isolering du kanske känner som vårdgivare. Det kan också vara ett bra ställe att få värdefulla tips och insikt i att ta hand om en äldre.

Få hjälp för problem med missbruk av substanser. Det är aldrig lätt, men det finns många åtgärder du kan vidta för att hantera droger eller alkoholmissbruk.

Få professionell hjälp. Om du inte kan stoppa dig själv oavsett hur svårt du försöker är det dags att få hjälp genom att prata med en terapeut.

Om du är en orolig vän eller familjemedlem kan följande också bidra till att förhindra missbruk av en äldre person.

Ring och besök så ofta du kan, hjälpa den äldre att se dig som en betrodd förtroende.

Erbjuda att stanna hos den äldre så att vårdgivaren kan ha en paus-om regelbundet, om möjligt.

Övervaka äldres medicinering för att säkerställa att de belopp som tas ut motsvarar förskrivningsdatumen.

Titta på ekonomiskt missbruk genom att fråga den äldre om du kan kontrollera sina bankkonton och kreditkortsutlåtanden för obehöriga transaktioner.

Identifiera varningsskyltarna av missbruk eller försummelse och rapportera det utan dröjsmål.

Hur man skyddar sig mot missbruk som en äldre

  • Se till att dina ekonomiska och juridiska frågor är i ordning. Om de inte är, anskaffa professionell hjälp för att få dem i ordning, med hjälp av en betrodd vän eller släkting om det behövs.
  • Håll kontakten med familj och vänner och undvik att bli isolerad.
  • Om du är missnöjd med vården som du får, oavsett om det är i ditt eget hem eller i en vårdanläggning, tala upp. Berätta för någon du litar på eller ring en äldre övergreppshjälp.

Rapportering äldre missbruk

Om du är en äldre som missbrukas, försummas eller utnyttjas, berätta minst en person. Tala om för din läkare, en vän eller en familjemedlem som du litar på. Eller ring en av de hjälplinjer som anges nedan. Om du ser att en äldre vuxen missbrukas eller försummas, tveka inte att rapportera situationen. Och om du ser framtida förekomsten av missbruk, fortsätt att ringa och rapportera dem. Varje äldre övergreppsrapport är en ögonblicksbild av vad som händer. Ju mer information du kan ge, desto bättre är chansen att äldsten har för att få den vårdkvalitet de behöver. Äldre vuxna kan bli alltmer isolerade från samhället och, utan att delta i arbetet, kan det vara lätt för missbruk att gå obemärkt under långa perioder.

Många seniorer rapporterar inte missbruket de står inför även om de kan. Vissa är rädda vedergällning från missbrukaren, medan andra anser att ha en misshandlande vaktmästare som bättre än att ha ingen vårdnadshavare och tvingas flytta sig ur sitt eget hem. När vårdgivarna är deras barn kan de skämmas för att deras barn orsakar skada eller skyller sig själva: "Om jag hade varit bättre förälder när de var yngre, så skulle det inte hända." Eller de kanske inte vill ha barn de älskar att komma i trubbel med lagen. I alla situationer med äldre övergrepp kan det vara en riktig utmaning att respektera äldre vuxnas rätt till självständighet, samtidigt som man ser till att de är ordentligt omhändertagna.

Om en äldre upplever missbruk av en vårdgivare, till exempel ett vuxenbarn:

Stör inte konfronteraren själv. Detta kan sätta den äldre personen i fara om du inte har äldres tillåtelse och kan omedelbart flytta dem till alternativ, säker vård.

Hitta styrka i nummer. Om en familjeomsorgare misstänks för missbruk kan andra familjemedlemmar ha den bästa chansen att övertyga den äldre vuxen att överväga alternativ vård.

Känslor av skam kan ofta hålla gömd missbruk gömd. Du kanske inte vill tro att en familjemedlem kan kunna missbruka en älskad, eller du kanske ens tror att den äldre vuxen skulle vara arg på dig för att tala upp. Men ju tidigare du ingriper i en situation med äldre missbruk, desto bättre blir resultatet för alla inblandade.

Vid självhänsyn:

Även om den äldre vägrar din hjälp, fortsätt kontrollera med dem. Få andra att uttrycka sina känslor som berör dem. Ibland kan en peer eller en neutral part, som en vårdgivare, få en bättre chans att komma igenom.

Se till att den äldre vuxen är ansluten till sjukvården. Eftersom självförsumlighet kan ha medicinska orsaker, dela din oro med äldres doktor om möjligt.

Erbjuder de äldre hemtjänsterna på rättegångsbasis. Detta kan hjälpa dem att se de positiva förändringar de kan uppleva, och öppna dem för att överväga alternativ vård. Till exempel uppmuntra dem att försöka hushållsassistans för en månad eller en måltidsleveransservice under några veckor.

Turistbostad eller andra bostadsutrymmen utan omedelbart tryck att flytta. Detta kan hjälpa till att skingra myter eller utrota den äldre människans rädsla för att flytta.

Tänk på lagvakt. Om du är orolig för att en persons förmåga att ta hand om sig själv säkert är äventyrad, kan du undersöka lagvakt eller juridisk konservatorium. Om det inte finns någon lämplig familjemedlem tillgänglig kan en förmyndare utses av domstolen.

Var ska du söka hjälp?

Om en äldre person behöver omedelbar hjälp, ring 911 eller ditt lands räddningstjänstenummer.

Elder missbruk hjälplinjer

  • USA: 1-800-677-1116 (Eldercare Locator) eller hitta lokala resurser på National Center on Elder Abuse.
  • Storbritannien: 080 8808 8141 (Åtgärd mot äldre missbruk).
  • Australien: 1300 651 192 (Elder Abuse Prevention Unit).
  • Sydafrika: 0800 333 231 (Ålder i åtgärd).
  • Kanada: Besök Canadas regering för länkar till lokala resurser.

Rekommenderad läsning

Äldste missbruk och försummelse: I lösningar söker - Omfattar tecken på missbruk och åtgärder att vidta. (American Psychological Association)

Vanliga frågor - Svar på 16 viktiga frågor om äldre missbruk. (National Center on Elder Abuse)

Självförsummelse - Innehåller tips för att förespråka den äldre vuxen. (Åldrande och långsiktig supportadministration)

Förhindra äldre missbruk av vårdgivare (PDF) - Varför det är svårt att vara vårdgivare, potentialen för missbruk och var att hitta hjälp. (National Center on Elder Abuse)

Förhindra och rapportera äldre missbruk (PDF) - Häfte som täcker olika aspekter av äldre missbruk. (Justitiedepartementet i Kalifornien)

Författare: Lawrence Robinson, Joanna Saisan, MSW, och Jeanne Segal, Ph.D. Senast uppdaterad: november 2018.

Loading...

Populära Kategorier