Att hjälpa ditt barn med autism trivs

Föräldraskapstips, behandlingar och tjänster som kan hjälpa till

Det finns många saker föräldrar kan göra för att hjälpa barn med Autism Spectrum Disorder (ASD) att övervinna sina utmaningar. Men det är också viktigt att du får det stöd du behöver. När du letar efter ett barn med ASD, tar hand om dig själv inte en lyx eller en själviskhet - det är en nödvändighet. Att vara känslomässigt stark gör att du kan vara den bästa föräldern du kan vara för ditt barn i nöd. Dessa föräldra tips kan hjälpa dig att göra livet med ett autistiskt barn lättare.

En förälders guide till autismbehandling och stöd

Om du nyligen har lärt dig att ditt barn har eller kanske har autismspektrumstörning undrar du noga och oroar dig för vad som kommer nästa. Ingen förälder är någonsin beredd att höra att ett barn är något annat än glatt och hälsosamt, och en ASD-diagnos kan vara särskilt skrämmande. Du kan vara osäker på hur du bäst hjälper ditt barn, eller förvirras av motstridiga behandlingsråd. Eller du kanske har fått höra att ASD är ett obotligt livslångt tillstånd, vilket ger dig oro över att inget du gör kommer att göra skillnad.

Det är sant att ASD inte är något som en person helt enkelt "växer ut", det finns många behandlingar som kan hjälpa barn att förvärva nya färdigheter och övervinna ett stort antal utvecklingsutmaningar. Från gratis regeringstjänster till inhemsk beteendeterapi och skolbaserade program finns hjälp för att möta ditt barns speciella behov. Med rätt behandlingsplan och mycket kärlek och stöd kan ditt barn lära, växa och trivas.

Vänta inte på en diagnos

Som förälder till ett barn med ASD eller relaterade utvecklingsförseningar, Det bästa du kan göra är att börja behandlingen direkt. Sök hjälp så snart du misstänker att något är fel. Vänta inte för att se om ditt barn kommer att hämta senare eller växa upp problemet. Vänta inte ens på en officiell diagnos. De tidigare barnen med autismspektrum störning får hjälp, desto större är deras chans att behandlas framgång. Tidigt ingrepp är det effektivaste sättet att påskynda ditt barns utveckling och minska symtomen på autism under livslängden.

När ditt barn har autism

Lär dig om autism. Ju mer du vet om autismspektrumstörning, desto bättre utrustade kommer du att vara att fatta välgrundade beslut för ditt barn. Utbilda dig själv om behandlingsalternativen, ställa frågor och delta i alla behandlingsbeslut.

Bli expert på ditt barn. Ta reda på vad som utlöser ditt barns utmanande eller störande beteende och vad som framkallar ett positivt svar. Vad hittar ditt barn stressigt eller skrämmande? Lugnande? Obekväm? Trevlig? Om du förstår vad som påverkar ditt barn, är det bättre att felsöka problem och förhindra eller ändra situationer som orsakar problem.

Acceptera ditt barn, quirks och allt. Snarare än att fokusera på hur ditt autistiska barn skiljer sig från andra barn och vad han eller hon "saknar" ökar accepterande. Njut av ditt barns speciella quirks, fira små framgångar och sluta jämföra ditt barn med andra. Att känna sig ovillkorligt älskad och accepterad hjälper ditt barn mer än någonting annat.

Ge inte upp. Det är omöjligt att förutsäga kursen av autismspektrum störning. Hoppa inte till slutsatser om hur livet ska vara för ditt barn. Som alla andra har människor med autism hela livet att växa och utveckla sina förmågor.

Hjälpa ditt barn med autism trivs Tips 1: Ge uppbyggnad och säkerhet

Att lära sig allt du kan om autism och engagera dig i behandlingen kommer att gå långt mot att hjälpa ditt barn. Dessutom kommer följande tips att göra det dagliga hemlivet enklare för både dig och ditt barn med ASD:

Var konsekvent. Barn med ASD har svårt att tillämpa vad de har lärt sig i en miljö (till exempel terapeutens kontor eller skola) till andra, inklusive hemmet. Till exempel kan ditt barn använda teckenspråk på skolan för att kommunicera, men tänker aldrig att göra det hemma. Att skapa konsekvens i ditt barns miljö är det bästa sättet att förstärka lärandet. Ta reda på vad ditt barns terapeuter gör och fortsätt sina tekniker hemma. Utforska möjligheten att ha terapi på fler än en plats för att uppmuntra ditt barn att överföra vad han eller hon har lärt sig från en miljö till en annan. Det är också viktigt att vara konsekvent i det sätt du interagerar med ditt barn och hantera utmanande beteenden.

Håll dig till ett schema. Barn med ASD tenderar att göra bäst när de har ett mycket strukturerat schema eller rutin. Återigen går det tillbaka till den konsistens som de båda behöver och längtar efter. Ställ in ett schema för ditt barn, med vanliga tider för måltider, terapi, skolan och sänggåendet. Försök att hålla störningar i denna rutin till ett minimum. Om det finns en oundviklig schemaförändring, förbered ditt barn för det i förväg.

Belöna gott beteende. Positiv förstärkning kan gå långt med barn med ASD, så försök att "få dem att göra något bra". Lova dem när de agerar på lämpligt sätt eller lära sig en ny färdighet, vara väldigt specifik om vilket beteende de prövas för. Leta även efter andra sätt att belöna dem för gott beteende, som att ge dem ett klistermärke eller låta dem spela med en favoritleksak.

Skapa en hemsäkerhetszon. Skär ut ett privat utrymme i ditt hem där ditt barn kan koppla av, känna sig trygg och vara säker. Det här innebär att organisera och sätta gränser på sätt som ditt barn kan förstå. Visuella signaler kan vara till hjälp (färgade bandmarkeringsområden som är begränsade, märkningsposter i huset med bilder). Du kan också behöva skydda huset, särskilt om ditt barn är benägen för tantrum eller andra självskadliga beteenden.

Tips 2: Hitta icke-verbala sätt att ansluta

Att ansluta till ett barn med ASD kan vara utmanande, men du behöver inte prata - eller till och med för att kommunicera och binda. Du kommunicerar med det sätt du tittar på ditt barn, med tonens röst, ditt kroppsspråk - och möjligen hur du rör ditt barn. Ditt barn kommunicerar också med dig, även om han eller hon aldrig talar. Du behöver bara lära dig språket.

Leta efter nonverbal signaler. Om du är uppmärksam och medveten kan du lära dig att plocka upp de nonverbal signaler som barn med ASD använder för att kommunicera. Var uppmärksam på de typer av ljud de gör, deras ansiktsuttryck och de gester de använder när de är trötta, hungriga eller vill ha något.

Ta reda på motivationen bakom tantrumet. Det är bara naturligt att känna sig upprörd när du missförstås eller ignoreras, och det är inte annorlunda för barn med ASD. När barn med ASD verkar ut, beror det ofta på att du inte hämtar på deras nonverbal signaler. Kasta ett tantrum är deras sätt att kommunicera frustrationen och få din uppmärksamhet.

Gör tid för roligt. Ett barn som klarar av ASD är fortfarande ett barn. För båda barn med ASD och deras föräldrar behöver det vara mer till liv än terapi. Planera lektid när ditt barn är mest uppmärksam och vaken. Ta reda på sätt att ha kul tillsammans genom att tänka på de saker som får ditt barn att le, skratta och komma ut ur sitt skal. Ditt barn kommer sannolikt att njuta av dessa aktiviteter mest om de inte verkar terapeutiska eller pedagogiska. Det finns enorma fördelar som härrör från din njutning av ditt barns företag och av ditt barns njutning av att spendera otryckt tid med dig. Spela är en väsentlig del av lärandet för alla barn och borde inte kännas som arbete.

Var uppmärksam på ditt barns sensoriska känslighet. Många barn med ASD är överkänsliga mot ljus, ljud, beröring, smak och lukt. Vissa barn med autism är "underkänsliga" för sensoriska stimuli. Ta reda på vilka sevärdheter, ljud, lukter, rörelser och taktila känslor som utlöser barnets "dåliga" eller störande beteenden och vad som framkallar ett positivt svar. Vad tycker ditt barn stressigt? Lugnande? Obekväm? Trevlig? Om du förstår vad som påverkar ditt barn är det bättre att felsöka problem, förhindra situationer som orsakar problem och skapa framgångsrika erfarenheter.

Tips 3: Skapa en personlig behandlingsplan för autism

Med så många olika behandlingar som finns tillgängliga kan det vara svårt att ta reda på vilket tillvägagångssätt som är rätt för ditt barn. Gör saker mer komplicerade, du kan höra olika eller till och med motstridiga rekommendationer från föräldrar, lärare och läkare. När du sammanställer en behandlingsplan för ditt barn, kom ihåg att det inte finns någon enda behandling som fungerar för alla. Varje person på autismspektrumet är unikt, med olika styrkor och svagheter.

En bra behandlingsplan kommer att:

  • Bygg på ditt barns intressen
  • Erbjuda ett förutsägbart schema
  • Lär upp uppgifter som en serie enkla steg
  • Aktivt engagera ditt barns uppmärksamhet i mycket strukturerad verksamhet
  • Ge regelbunden förstärkning av beteendet
  • Involvera föräldrarna

Källa: National Institute of Mental Health

Ditt barns behandling ska skräddarsys efter hans eller hennes individuella behov. Du vet ditt barn bäst, så det är upp till dig att se till att dessa behov är uppfyllda. Du kan göra det genom att ställa dig följande frågor:

Vad är mitt barns styrkor - och hans eller hennes svagheter?

Vilka beteenden orsakar de flesta problem? Vilka viktiga färdigheter saknar mitt barn?

Hur lär mitt barn bäst - genom att se, lyssna eller göra?

Vad tycker mitt barn om - och hur kan dessa aktiviteter användas i behandling och för att stärka lärandet?

Slutligen, kom ihåg att oavsett vilken behandlingsplan valts är ditt engagemang avgörande för framgång. Du kan hjälpa ditt barn att få ut det mesta av behandlingen genom att arbeta hand i hand med behandlingslaget och följa igenom med terapin hemma. (Det är därför ditt välbefinnande är viktigt!)

Välja autism behandlingar

När det gäller autismbehandling finns det en yrsel av olika terapier och metoder. Vissa autismterapier fokuserar på att minska problematiska beteenden och bygga upp kommunikation och sociala färdigheter, medan andra handlar om sensoriska integrationsproblem, motoriska färdigheter, känslomässiga problem och matkänslighet.

Med så många val är det extremt viktigt att du gör din forskning, pratar med autismbehandlingsexperter och ställer frågor. Men kom ihåg att du inte behöver välja en typ av terapi. Målet med autismbehandling bör vara att behandla ditt barns unika utbud av symptom och behov. Detta kräver ofta en kombinerad behandlingsmetod som innehåller flera olika typer av terapi.

Vanliga autismbehandlingar innefattar beteendeterapi, talsterapi, lekbaserad terapi, fysioterapi, arbetsterapi och näringsterapi. Men kom ihåg att rutinen är viktig och programmet ska utformas på ett sätt som kan upprätthållas. Du bör tänka på vilka färdigheter och beteenden som är mest nödvändiga och behandla dem först. Det kan inte vara möjligt att ta itu med allt på en gång.

Tips 4: Hitta hjälp och support

Att ta hand om ett barn med ASD kan kräva mycket energi och tid. Det kan finnas dagar när du känner dig överväldigad, stressad eller avskräckt. Föräldraskap är inte alltid lätt, och det är ännu mer utmanande att höja ett barn med speciella behov. För att vara den bästa föräldern du kan vara, är det viktigt att du tar hand om dig själv.

Försök inte göra allt på egen hand. Du behöver inte! Det finns många ställen som barnfamiljer med ASD kan vända sig till för råd, en hjälpande hand, förtal och stöd:

ADS stödgrupper - Att gå med i en ASD-supportgrupp är ett bra sätt att träffa andra familjer som hanterar samma utmaningar som du är. Föräldrar kan dela med sig av information, få råd och luta sig på varandra för emotionellt stöd. Att bara vara runt andra i samma båt och dela erfarenheter kan gå långt mot att minska isoleringen som många föräldrar känner efter att ha fått barnets diagnos.

Friskvård - Varje förälder behöver en paus nu och igen. Och för föräldrar som klarar av den extra stressen hos ASD är detta särskilt sant. I vårdomsorg tar en annan vårdgivare tillfälligt över, vilket ger dig en paus i några timmar, dagar eller till och med veckor.

Individuell, äktenskaplig eller familjerådgivning - Om stress, ångest eller depression kommer till dig kanske du vill se en egen terapeut. Terapi är en säker plats där du kan prata ärligt om allt du känner - det bra, det dåliga och det fula. Äktenskaps- eller familjeterapi kan också hjälpa dig att utarbeta problem som utmaningarna i livet med ett autistiskt barn orsakar i ditt äktenskapsförhållande eller med andra familjemedlemmar.

Fri amerikanska regeringstjänster för barn med autism

Enligt den amerikanska federala lagen som kallas lagen om personer med funktionshinder (IDEA), är barn med funktionshinder, inklusive de som har ASD, berättigade till en rad gratis- eller lågkostnadstjänster. Enligt denna bestämmelse kan barn i behov och deras familjer få medicinska utvärderingar, psykologiska tjänster, talterapi, fysioterapi, föräldraråd och utbildning, hjälpmedelsutrustning och andra specialiserade tjänster.

Barn under 10 år behöver inte en autismdiagnos för att få gratis tjänster inom IDEA. Om de upplever en utvecklingsfördröjning (inklusive förseningar i kommunikation eller social utveckling), är de automatiskt berättigade till tidig intervention och specialutbildningstjänster.

Tidig interventionstjänster (födelse genom ålder två)

Spädbarn och småbarn genom två års ålder får hjälp genom programmet Early Intervention. För att kvalificera måste ditt barn först genomgå en gratis utvärdering. Om bedömningen avslöjar ett utvecklingsproblem, kommer du att arbeta med tidiga interventionsbehandlingsleverantörer att utveckla en individuell familjepensionsplan (IFSP). En IFSP beskriver ditt barns behov och de specifika tjänster som han eller hon kommer att få.

För autism skulle en IFSP omfatta en mängd olika beteenden, fysiska, tal och leperterapier. Det skulle fokusera på att förbereda barn med ASD för eventuell övergång till skolan. Tidig interventionstjänster utförs typiskt i hemmet eller på ett barnhem.

För att lokalisera lokala tidiga ingripande tjänster för ditt barn, fråga din barnläkare om ett hänskjutande eller använd resurserna som anges i avsnittet Resurser i slutet av artikeln.

Specialundervisningstjänster (3 år och äldre)

Barn över 3 år får hjälp genom skolbaserade program. Precis som vid tidigt ingrepp anpassas specialundervisningen till ditt barns individuella behov. Barn med ASD placeras ofta med andra utvecklingsfördröjda barn i små grupper där de kan få mer individuell uppmärksamhet och specialundervisning. Men beroende på deras förmåga kan de också tillbringa minst en del av skoldagen i ett vanligt klassrum. Målet är att placera barn i den "minst restriktiva miljön" där de fortfarande kan lära sig.

Om du vill bedriva specialutbildningstjänster måste ditt lokala skolsystem först utvärdera ditt barn. Baserat på denna bedömning kommer en individuell utbildningsplan (IEP) att utarbetas. En IEP skisserar de pedagogiska målen för ditt barn för skolåret. Dessutom beskriver det de särskilda tjänsterna eller stöder skolan kommer att ge ditt barn för att möta dessa mål.

Känn ditt barns rättigheter

Som förälder till ett barn med ASD har du en laglig rätt att:

  • Var med och utveckla ditt barns IEP från början till slut
  • Olikt med skolsystemets rekommendationer
  • Sök en extern utvärdering för ditt barn
  • Bjud in någon du vill - från en släkting till ditt barns doktor - att vara på IEP-laget
  • Be om ett IEP-möte när som helst om du känner att ditt barns behov inte uppfylls
  • Fri eller billig juridisk representation om du inte kan komma överens med skolan

Var ska du söka hjälp?

Hitta support och förtalstjänster:

  • I USA.: Autism Källa
  • Storbritannien: Det nationella autistiska samhället: Tjänster
  • Australien: Tidig interventionstjänster
  • kanada: Autism Canada: Navigeringstjänster
  • Nya Zeeland: Autism New Zealand Inc.

Rekommenderad läsning

Autismrevolutionen - hela kroppen Strategier för att göra livet allt det kan vara (Harvard Health Books)

Att leva med autism - Inklusive hur man hanterar stress på familjen, gör hemmet säkert och hantera syskonfrågor. (Autism Society of America)

Livsresor genom autism: En föräldrahandledning till forskning (PDF) - Guide till att välja behandlingar för dina barn. (Organisation för autismforskning)

Föräldrahandbok till IDEA - Guide till personer med funktionshinder Utbildningslag (IDEA) i USA (National Center for Learning Disabilities)

Individuella utbildningsplaner (IEP) - Lär dig allt om IEP i USA för barn med autism och andra utvecklingsproblem. (Kidshealth)

Hur behandlas autism? - Terapier och behandlingar. (Autism talar)

Författare: Melinda Smith, M.A., Jeanne Segal, Ph.D. och Ted Hutman, Ph.D. Senast uppdaterad: september 2018.

Ted Hutman, Ph.D. är assistent klinisk professor i psykiatri vid David Geffen School of Medicine vid UCLA och en licensierad klinisk psykolog som övar i Santa Monica, CA.

Loading...

Populära Kategorier